родился Джонни Макдауэлл


29 января 1915 года…

…в городке Делаван, штат Иллинойс, родился Джонни Макдауэлл (Johnny McDowell). Первый опыт гонок на «больших» автомобилях (Big cars) он получил в 1934 году, а после закрытия трассы Legion Ascot Speedway и упадка гонок на юге страны стал выступать на независимых треках Северо-западного побережья Тихого океана, при этом успевая стартовать и на Среднем Западе, и на Востоке США. В 1937-м состоялся его дебют в Индианаполисе, правда, в качестве бортового механика (riding mechanic) Фрэнка Уирна (Frank Wearne) – а к этому времени он уже был звездой трека в Охайо CRSA (гоночной ассоциации Центральных штатов).

Но настоящая слава к Джонни Макдауэллу пришла в 1939 году, когда он полностью переключился на гонки миджетов, в частности, на стадионе Гилмор (Gilmoure Stadium), где он принял свой первый старт ещё в 1936-м. Всего он выиграл 13 гонок на этом легендарном треке (9-й по количеству побед на этой трассе), включая самую престижную гонку миджетов США — Гран-при Индейки (Turkey Night Grand Prix, на День благодарения) в 1947 году.

После войны Макдауэлл стал вице-чемпионом миджетов Западного побережья США (AAA West Coast midget championship, 1947) и чэмпкаров Восточного побережья (AAA Pacific Coast Big Car Championship, 1948). В 1948-м он также выиграл не менее 8 гонок миджетов и титул чемпиона трассы Chicago Soldier Field, а также самую первую гонку на Рокфорд Спидвей (Rockford Speedway) в Иллинойсе. Возможно, всех этих успехов Макдауэлл достиг благодаря и тому, что наставником у него был легендарный Рекс Мэйз (Rex Mays).

Несмотря на известность в США в 1940-50-е, современному болельщику Джонни Макдауэлл скорее знаком по выступлениям в «Инди-500». Он четырежды выходил на старт «пятисотки» в 1949-1952 годах, но лучшим его результатом стало лишь 18-е место, в 1950-м. В гонках национального чемпионата Макдауэлл никогда не поднимался выше 7-го места на финише (дважды, в Трентоне (Trenton) и Арлингтоне (Arlington) в 1949-м), но при этом трижды стартовал с поула в 1951-м, тогда же закончив свой единственный полный сезон на 27-месте.

По иронии судьбы Макдауэлл погиб в аварии в квалификации перед гонкой, носящей имя Рекса Мэйза (Rex Mays Memorial), в Милуоки (Milwaukee), в 1952 году. Через год его вдова вышла замуж за Джимми Дэвиса (Jimmy Davies), также гонщика и участника «Инди-500». В 2003 году Джонни Макдауэлл был введён в Национальный зал славы гонщиков миджетов.

Статистика выступлений Джонни Макдауэлла